Артериальная гипертензия относится к числу наиболее распространенных заболеваний сердечнососудистой системы, характеризуется повышением артериального давления и рядом специфических симптомов.

Классификация артериальной гипертензии основывается на уровне артериального давления (нормальное артериальное давление - 120/80130/90 мм рт. ст.):
1)    высокое нормальное - при уровне давления около 130/90 мм рт. ст.;
2)    гипертензия I степени - при уровне давления до 160/90 мм рт. ст.;
3)    гипертензия II степени - при уровне давления до 180/100 мм рт. ст.;
4)    гипертензия III степени - при уровне давления более 200/110 мм рт. ст.

В зависимости от факторов риска (пола, возраста, курения, семейного анамнеза, наличия уровня холестерина более 6,5 ммоль/л, сопутствующих заболеваний - сахарного диабета, поражений почек, инфарктов, инсультов в анамнезе) артериальная гипертензия имеет категории риска:
I степень - нет факторов риска;
II степень (умеренная) - один фактор риска;
III степень (высокая) - более одного фактора риска и артериальное давление более 180/100 мм рт. ст.

Артериальная гипертензия делится на первичную (идиопатическую), на которую приходится приблизительно около 90% всех случаев артериальных гипер тензий, и симптоматическую (т. е. с установленными причинами этого заболевания), которая регистрируется в 5-10% всех гипертензий.

Выделяют еще понятие "эссенциальная гипертензия" - это невроз сосудов высших регулирующих центров с последующим вовлечением в процесс почечных, нейрогуморальных центров. Эта форма заболевания более характерна для молодого возраста и хорошо поддается седативной терапии.

Этиология. Развитию артериальной гипертензии способствуют и утяжеляют ее течение психоэмоциональные стрессы, избыточное потребление поваренной соли, ожирение, злоупотребление алкоголем.

Клиническая картина. При гипертензии наиболее типичные жалобы - головная боль, чаще в области затылка, тошнота, головокружение, мелькание мушек перед глазами, дрожь. Возможны носовые кровотечения, рвота, после чего головная боль уменьшается. Головная боль не всегда пропорциональна высоте артериального давления, чаще более выражена при быстро меняющемся давлении.

Мозговая симптоматйка часто связана с атеросклерозом сонных и мозговых артерий, вертебробазилярной недостаточностью.

Болезнь часто протекает волнообразно, с периодами обострений (кризов).
Осложнения артериальной гипертензии - гипертонические кризы, сердечная недостаточность (вплоть до отека легкого, инфаркта миокарда); мозговые осложнения, развитие инфаркта мозга; гипертоническая ретинопатия, нефропатия.