Сердечнолегочная реанимация - комплекс мероприятий, проводимых при отсутствии повреждений, несовместимых с жизнью и направленных на восстановление и поддержку жизненно важных функций жизнедеятельности организма.

Доказано, что смерть не мгновенный акт, а процесс, который длится определенное время. После внезапной остановки дыхания и кровообращения в распоряжении медицинских работников имеются 35 мин, в течение которых оживление организма еще возможно. После истечения этого срока в центральной нервной системе и важнейших органах происходят необратимые изменения. Этот срок может резко сокращаться,

если у больного или пострадавшего имелись какие-либо серьезные заболевания сердца, легких, других органов и систем, а также переутомление, переохлаждение, истощение. В свете этого становится понятным, что знание правил оказания первой медицинской помощи важно не только для медиков, но и для лиц без специального медицинского образования.

Существует понятие "внезапная смерть" - смерть, наступившая в присутствии свидетелей, мгновенная или в пределах 6 ч от начала сердечного приступа. В это понятие входят ситуации, когда реанимационные мероприятия не проводились или были безуспешными. Различают клиническую, или относительную, смерть и биологическую, или абсолютную. Клиническая смерть характеризуется тем, что в организме, несмотря на прекращение дыхания и сердечной деятельности, сохраняются биотоки мозга, не наступили необратимые изменения в органах и оживление еще возможно.