Бронхиальная астма - это хроническое персистирующее воспалительное заболевание дыхательных путей, преимущественно бронхов, основным проявлением которой являются приступообразные нарушения бронхиальной проходимости, т. е. преходящая обструкция дыхательных путей с пароксизмами одышки, кашля или свистящего дыхания.

Этиопатогенез. Бронхиальная астма может быть:
1) атопической (аллергической, экзогенной). Это наследственная или конституционально обусловленная форма аллергии, при которой происходит реакция немедленного или реагинового типа на различные пищевые, лекарственные, бытовые (пыль, домашние животные, грибок и т. д.), химические, климатические и другие аллергены. В плане дифференциальной диагностики атопической бронхиальной астмы можно выделить три момента:

а) так как это наследственная аллергия, заболевание чаще начинается в молодом возрасте;
б) у родственников имеются или бронхиальная астма, или какие-либо другие аллергические заболевания, а также и у самого больного в анамнезе были проявления аллергии (крапивница, вазомоторный ринит);
в) приступ быстро нарастает и быстро купируется после приема лекарственных средств, в конце приступа отделяется небольшое количество светлой прозрачной мокроты;

2) неатопической (эндогенной). Это более сложное и неоднородное заболевание, астма может носить характер:
а) инфекционнозависимой - развивается на фоне воспалительных заболеваний бронхиального дерева;
б) иммуннопатологической - развивается при аутоиммунной реакции на антигены собственной легочной ткани;
в) дисгормональной - развивается на фоне нарушения глюкокортикоидной функции надпочечников и дисфункции половых желез. Эта форма заболевания хорошо поддается лечению гормональными препаратами;
г) неврогенной - развивается на фоне психоэмоциональных стрессов, способствующих гиперреактивности бронхов. Если приступ возникает на фоне истерии, введение любого препарата (не эуфилли на) снимает явления стеноза;
д) холодовой - приступ возникает только при вдыхании холодного воздуха, в тепле приступов не бывает;
е) бронхиальной астмы физической нагрузки - заболевание обусловлено повышенной чувствительностью бронхиального дерева к физической нагрузке; приступ возникает из-за гипервентиляции, охлаждения и потери бронхами влаги;
ж) аспириновой - приступ появляется в ответ на прием ацетилсалициловой кислоты или других нестероидных противовоспалительных препаратов, обусловлен нарушением метаболизма арахидоновой кислоты.

При неатопической бронхиальной астме приступу обычно предшествуют какие-либо заболевания бронхиального дерева, приступ удушья развивается медленно, постепенно и снимается намного тяжелее, чем при атопической форме; клинические симптомы обструкции долго сохраняются, после приступа выделяется большое количество слизистогнойной мокроты.

Нарушения бронхиальной проходимости являются преходящими (спонтанно или после проведенного лечения), так как основными механизмами приступов удушья являются такие обратимые явления бронхиальной обструкции, как бронхоспазм, гиперсекреция и отек слизистой оболочки бронхов. В настоящее время считается, что во время приступа бронхиальной астмы в слизистой оболочке бронхов развивается и персистирует хроническое серознодесквамативное асептическое воспаление, сопровождающееся закупоркой бронхиол слизью, которая состоит из эпителиальных клеток и эозинофилов. Таким образом, клинические проявления бронхиальной астмы зависят от реакции воспаления слизистой оболочки на антигены окружающей или внутренней среды организма.