Возбудитель заболевания - мелкая цестода длиной 0,5 см, промежуточные хозяева - многие виды млекопитающих, источником инвазии для человека чаще всего является собака. Заражение происходит при контакте с больным животным или при употреблении загрязненных трав, ягод, воды. Поражается чаще печень, реже - легкие и другие органы.

При поражении печени у больного появляются слабость, тошнота, рвота, потеря аппетита, тупая боль в правом подреберье, гепатомегалия. Эхинококкоз легких проявляется болями в груди, кашлем, одышкой, кровохарканьем, ослаблением дыхания над пораженной областью. Эхинококкоз селезенки, почки, поджелудочной железы встречается редко.

Лечение может быть хирургическим (удаление пузыря) и консервативным: назначают вермокс, при присоединении нагноительного процесса подключают антибактериальную терапию.