Понятие "инфекционный процесс" определяет взаимодействие макро- и микроорганизмов, способствующее возникновению инфекционной болезни в различных формах: острой, хронической, латентной и носительство.

Главным условием возникновения инфекционного процесса являехся наличие возбудителя болезни.

Основными видами микроорганизмов, вызывающих ВБИ, являются: облигатные патогенные микроорганизмы и условнопатогенная микрофлора.

Это детские инфекции (корь, скарлатина, дифтерия и др.), кишечные (сальмонеллез и др.), гепатиты В и С и многие другие болезни. Среди условнопатогенной микрофлоры доминируют стафилококки, стрептококки, грамот рицательные бактерии (кишечная палочка, протей и др.). Нередкими стали случаи внутрибольничного заражения грибковой инфекцией, ВИЧинфекцией, цитомегаловирусом,

представителями простейших.

Возбудители инфекции находятся в резервуарах (источниках) инфекции.

Резервуаром (источником) внутрибольничной (госпитальной) инфекции являются:
•    пациент;
•    окружающая среда: персонал, пыль, вода, продукты питания;
•    инструментарий.

Типичными местами обитания ВБИ являются изделия из резины (катетеры, дренажные трубки), приборы, в которых используются вода и антисептики (дистилляторы, ингаляторы, ионизаторы и др.), аппараты для искусственного дыхания, инструментарий. Преимущественными местами обитания ВБИ в организме человека являются кожа и мягкие ткани, мочевыводящие пути, полости - рта, носоглотки, влагалища, кишечника.