Асфиксия - остановка или резкое ослабление дыхания с прекращением газообмена в легких и крови. Причинами асфиксии могут быть механическое препятствие для поступления воздуха в легкие, токсические воздействия, расстройства газообмена на фоне тяжелых заболеваний.

При асфиксии любого происхождения сначала появляется частое и глубокое дыхание с участием вспомогательной мускулатуры, втяжением межреберных промежутков подключичных ямок с нарастающим цианозом. Дыхание может быть с шумным, свистящим вдохом - инспираторная одышка Больной возбужден, напуган. Затем происходит замедление дыхания, развивается кома. Если вовремя заметить изменения в состоянии больного и предупредить врача, оказать своевременную помощь, можно спасти жизнь человеку.