Кожа связана со всеми органами и системами организма. Одной из главных ее функций является защитная роль; также кожа выполняет дыхательную, выделительную, абсорбционную, пигментообразующую функции, участвует в сосудистых реакциях, терморегуляции и обменных процессах, поэтому в патогенезе многих заболеваний ее состояние имеет очень большое значение. Кроме того, оценка состояния кожи помогает уточнить диагноз.

Осматривая кожу, определяют степень ее эластичности, т.е. тургор, влажность (потоотделение), цвет, наличие разнообразных высыпаний, трофические изменения и др.

Повышенную влажность кожа приобретает при перегревании организма, а также во Время физического напряжения, при критических падениях температуры тела при лихорадочных состояниях. Это одна из реакций приспособления организма к неблагоприятным состояниям.

Повышенное потоотделение характерно для базедовой болезни, лимфогранулематоза и пр. Обильный холодный пот - крайне неблагоприятный симптом для больного, он появляется при сепсисе, коллапсе, асфиксии, инфаркте миокарда, а также агональных состояниях. Критический пот - особая разновидность потоотделения, которая появляется во время быстрого падения температуры тела при некоторых лихорадочных состояниях Кроме того, гипергидроз на стороне гемиплегии возникает при церебральных инсультах.

Сухость кожных покровов сопровождает гипотиреоз, заболевания артериальных сосудов конечностей, к которым относятся эндартернит, облитерирующий атеросклероз и пр.

Довольно характерным симптомом для диагностики многих заболеваний является цианоз - синюшность кожных покровов. Интенсивность посинения зависит от состояния больного; изменение цианоза указывает на улучшение или ухудшение состояния пациента, поэтому наблюдение за выраженностью и распространением синюшности имеет большое практическое значение.

Существует два вида цианоза: периферический и центральный.

Периферический цианоз, или акроцианоз, характерен для замедления кровообращения и повышенной утилизации кислорода в тканях. Наиболее ярко синюшность бывает выражена на отдаленных частях тела: кончике носа, ушных раковинах, губах, щеках, подбородке, пальцах рук и ног. При этом конечности на ощупь холодные. Посинение уха уменьшается или временно исчезает при растирании мочки. В благоприятных случаях периферический цианоз немного уменьшается при вдыхании больным кислорода, однако при физическом напряжении посинение кожи увеличивается. Акроцианоз наблюдается обычно при митральных пороках сердцах, тяжелых перикардитах и миокардах, аневризме сердца и прочих заболеваниях сердечно-сосудистой системы.

В отличие от периферического при центральном цианозе синюшность имеет равномерный характер и распространена по всему телу пациента. Как правило, при центральном цианозе конечности теплые. Обычно этот вид посинения кожи возникает при тяжелых хронических заболеваниях, легких: эмфиземе, пневмосклерозе, силикозе и др. Он зависит от снижения усвоения кислорода, т.е. от понижения артериализации венозной крови в легких. Также причиной центрального цианоза может служить сброс большого количества венозной крови из правой половины сердца в левую, минуя легочный круг кровообращения, подобный процесс характерен для врожденных пороков сердца.

Цианоз может иметь и токсическую природу" однако подобное его происхождение встречается довольно редко. В основном такое состояние бывает при образовании в крови больших количеств метгемоглобина при отравлениях фенацетином, производными анилина, сульфаниламидными препаратами и др.

Прогрессирующий цианоз любого происхождения имеет неблагоприятный прогноз и поэтому требует немедленного интенсивного лечения. Об этом медицинская сестра, осуществляющая наблюдение за больными, забывать ни в коем случае не должна.

При некоторых заболеваниях кожа приобретает желтушную окраску. Желтуха может быть паренхиматозного (печеночного), механического (закупорка желчевыводящих путей), гемолитического (повышенное раз рушение эритроцитов) и алиментарного (уйотреблерае; например, большого количества моркови) тейеза. Для определения характера желтухи необходимо тщательно оценивать жалобы больного, анамнез заболевания.

Появление подкожных кровоизлияний (геморрагий) при любом заболевании указывает на его тяжесть или ухудшение его течения. Геморрагии могут свидетельствовать о заболеваниях крови, сепсисе, инфекции, почечной, печеночной недостаточности.

Пролежни (некроз мягких тканей) возникают при нарушении кровообращения от длительного давления (у неподвижно лежащих в одной позе больных), развиваются чаще в области крестца, на лопатках, пятках. Предупреждение возникновения пролежней - важная задача медсестры.