Различают три вида положения больного: активное, пассивное и вынужденное. Пассивное - характеризует крайне тяжелое состояние больного, При этом он малоподвижен или неподвижен, сползает с подушек к ножному концу кровати. Выражение лица безучастное, пациент полностью безразличен к окружающему.

Для ослабления некоторых симптомов, таких как одышка, кашель, больные принимают вынужденное положение. Ортопноэ - вынужденное положение сидя. Его принимают больные, страдающие одышкой (например при сердечной недостаточности, приступах бронхиальной астмы, экссудативном перикардите и пр.). Вынужденное положение на спине характерно для больных с перитонитом, аппендицитом и возможно при других катастрофах в брюшной полости. При диафрагмальном плеврите и состояниях, характеризующихся болью в связи с давлением на солнечное сплетение (например, при заболеваниях поджелудочной железы), больные принимают положение лежа на животе. Нахождение на боку характерно при сухом и вы потном плеврите и крупозной пневмонии. В случае сильных спастических болей, возникающих при печеночной, кишечной и почечной коликах, больные неспокойны, часто мечутся в постели и постоянно меняют вынужденное положение. Коленно-локтевое расположение, часто принимают больные экссудативным перикардитом.