Факторы риска возникновения инсульта: артериальная гипертензия, атеросклероз сосудов, заболевания сердца, предшествующие инсульты, увеличение уровня гемоглобина, повышение гематокрита, гиперхолестеринемия, гипергликемия, избыточный вес, курение, алкоголизм,  гиподинамия, черепномозговые травмы, возраст и пол больного, наследственность.

Клиническая картина при острых нарушениях мозгового кровообращения включает общие явления (потерю сознания, расстройства дыхания, нарушение функции сердечнососудистой системы, ослабление рефлексов, непроизвольное отделение мочи и кала, рвоту) и местные неврологические признаки (моно и гемипарезы, гемианопсии, нарушения чувствительности).

При кровоизлияниях в вещество мозга из-за нарушения целости сосудистой стенки наступает внезапная потеря сознания, появляются асимметрия и гиперемия лица, цианоз. Очень быстро развивается гемиплегия на стороне, противоположной кровоизлиянию. Могут быть судороги, часто возникает патологическое дыхание по типу Чейн-Стокса. Пульс чаще редкий, напряженный; артериальное давление в первое время повышается, затем может резко упасть. Сознание постепенно возвращается, и выявляются стойкие неврологические нарушения, но, если очаг кровоизлияния обширен, смерть может наступить сразу или через несколько часов.


Если излившаяся кровь прорывается в желудочки мозга, развиваются признаки спинального автоматизма, тонические судороги. При субарахноидальном кровотечении появляются двигательное возбуждение, менингеальные симптомы (рвота, ригидность затылочных мышц, симптомы Кернига и Брудзинского). Может повышаться температура тела.

Тромбозы мозговых сосудов чаще возникают у пожилых людей, больных артериальной гипертензией и атеросклерозом. Симптомы развиваются более медленно, пульс обычно учащен, лицо чаще бледное, артериальное давление может быть нормальным или пониженным.

Эмболические инсульты возникают внезапно, появляются резкие головные боли, головокружение, рвота, парезы конечностей; больной теряет сознание. Могут наблюдаться судороги, двигательное возбуждение, быстрое развитие гемиплегии. В анамнезе в таких случаях присутствуют тромбоэмболии других органов, сосудистая патология нижних конечностей, малого таза.

Субарахноидальные кровоизлияния развиваются вследствие артериальной гипертензии, атеросклероза, разрыва аневризм мозговых сосудов. Они характеризуются сильной головной болью, признаками раздражения мозговых оболочек, рвотой, психомоторным возбуждением, повышением температуры тела.