Ревматоидный полиартрит - системное аутоиммунное заболевание соединительной ткани с преимущественным поражением периферических суставов.
Страдают преимущественно лица женского пола, чаще среднего и пожилого возраста.

По клиническим проявлениям выделяют:
1)    ревматоидный полиартрит без поражения внутренних органов (моно, поли, олигоартриты);
2)    с поражением внутренних органов (васкулиты, полисерозиты, поражения легких, сердца, почек, нервной системы);
3)    ювенильный ревматоидный артрит (начинается в возрасте до 16 лет);
4)    ревм. артрит в сочетании с другими диффузными болезнями соединительной ткани (такими как деформирующий артроз, СКВ).
Течение заболевания может быть:
1)    быстро прогрессирующим;
2)    медленно прогрессирующим;
3)    без прогрессирования (доброкачественное хроническое течение).


Этиология. Заболевание обычно развивается под влиянием разнообразных воздействий внешней среды (инфекций, физических, эмоциональных стрессов, неблагоприятных условий жизни) при наличии генетически обусловленной предрасположенности к заболеванию.