Клиническая картина. После переохлаждения, перенесенных вирусных инфекций повышается температура тела, появляются потливость, утомляемость, потеря массы, слабость, симптом утренней скованности. В начале заболевания обычно поражаются мелкие суставы с последующим вовлечением в процесс крупных.

Через некоторое время, ревматоидный артрит переходит в развернутую стадию. Суставной синдром характеризуется симметричностью, стойкостью, упорством, постоянством локализации, ограничением объема движений в суставах за счет боли, отечности тканей и деструктивных процессов.

Системными проявлениями такого артрита, являются ревматоидные узелки, чаще подкожные, которые располагаются преимущественно на проксимальной части локтевой кости, реже - в области суставов пальцев кистей; узелки безболезненные, умеренно плотные, размерами 215 мм, редко над ними могут наблюдаться язвенные изменения кожи.

В результате вовлечения в патологический процесс сосудов, питающих нервы, у больных развиваются по линейропатии, которые проявляются онемением, жжением, зябкостью в дистальных отделах конечностей, могут возникнуть двигательные расстройства.

Поражение сердца, при этом заболевании, проявляется чаще миокардитом или перикардитом; в легких выявляются альвеолиты, васкулиты, серозиты; в почках - нефропатии, гломерулонефриты, пиелонефриты.

Редко у больных возможно развитие синдрома Шегрена - сочетание ревматоидного артрита, с поражением слюнных и слезных желез; 

синдрома Фелти - сочетание ревм. артрита с гепатоспленомегалией и лейкопенией (чаще регистрируется у мужчин в возрасте 40-60 лет); 

синдром Каплана - сочетание ревм. артрита с узелковыми поражениями легких и силикозом.

Для постановки диагноза существуют диагностические критерии.
1. Утренняя скованность (в суставах или вокруг них, продолжающаяся хотя бы в течение 1 ч).
2. Артриты трех суставов и более.
3. Артриты суставов кисти (как минимум одной области в лучезапястном, пястнофаланговом или межфа ланговом суставе).
4. Симметричность артрита.
5. Ревматоидные узелки.
6. Обнаружение сывороточного ревматоидного фактора.
7. Рентгенологические изменения - эрозии, околосуставной остеопороз в кистях и запястьях.