Среди опухолей толстой кишки различают:
1)    доброкачественные (полипы, липомы, фибромы, гемангиомы и др.) - клинически часто протекают бессимптомно, иногда сопровождаются кровотечениями, инвагинациями, кишечной непроходимостью;
2)    злокачественные (аденокарцинома, саркома, меланома). Эти новообразования чаще возникают у мужчин.

Предрасполагающие к заболеванию факторы - возраст старше 40 лет, алиментарные погрешности (избыточное употребление животных жиров и белка, недостаточное - растительной клетчатки), наличие онкологических заболеваний у родственников, полипы толстой кишки, болезнь Крона, иммунодефицитные состояния.

Клиническая картина зависит от стадии, локализации и формы роста рака.

На ранних стадиях характерно бессимптомное течение заболевания; затем появляются признаки поражения кишечника - запоры или поносы, урчание и вздутие живота, боли в животе (то тупая, ноющая, то острая, приступообразная). В этот период начинает страдать общее состояние больного - появляются недомогание, слабость, повышенная утомляемость. Поздними симптомами рака считают пальпируемую опухоль, снижение массы тела, анемию, лихорадку.

Для диагностики используют ректороманоскопию, пальцевое исследование прямой кишки, ирригоскопию,
колоноскопию с биопсией.

Лечение хирургическое - радикальная операция.

При поздней диагностике, в случаях невозможности оперативного удаления опухоли применяют лучевую терапию и химиотерапию.