Перфорацию пищевода могут вызвать инородные тела, ранения (пулевые, колотые), опухоли, ожоги, аневризма аорты, инструментальные методы исследования (эндоскопия, бужирование пищевода).

Клиническая картина характеризуется острой болью за грудиной, усиливающейся при кашле, глотании, глубоком вдохе, боль имеет тенденцию к нарастанию. Быстро возникает подкожная эмфизема над ключицей и на шее, присоединяется кровавая рвота, затем повышается температура тела, появляются одышка, тахикардия, лейкоцитоз. Состояние больных резко ухудшается, нарастают явления токсемии и шока, развивается гидропневмоторакс.

После введения обезболивающих средств (промедола, анальгезирующей смеси) и антибиотиков больным показано хирургическое лечение.